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A 4 kilómetros de Caparroso, en la Ribera de Navarra, estratégicamente emplazado en lo alto de un cabezo se halla el Despoblado de Rada, un recinto amurallado de gran importancia defensiva en el Medievo que alberga restos de un castillo del siglo XII, un viejo torreón, y la iglesia de San Nicolás, de finales del siglo XII.

Lienzo de muralla del Despoblado de Rada

El recinto, al que se puede acceder en coche, es propiedad del Gobierno de Navarra y se destina a excavaciones arqueológicas. El acceso permite pasear entre los restos de un poblado amurallado que se extinguió en el siglo XV, además de contemplar bellos paisajes sobre la llanura olitense, la serranía de Ujué, la vega del río Aragón, el Parque Natural de las Bardenas Reales y el nuevo pueblo de Rada.

63 kilómetros separan Pamplona del Despoblado de Rada, también conocido con el nombre de Desolado. Para llegar a este lugar se debe tomar en Caparroso la carretera NA-5500 que lleva a Mélida; tras recorrer aproximadamente 4 kilómetros, un cartel anuncia, a la izquierda, sobre una loma, el recinto amurallado.

Una abrupta ladera laminada por un meandro del río Aragón precede a los restos de la aldea medieval construida en lo alto del cabezo (436 metros) al que se accede en coche. Una vez allí, una puerta franquea las viejas murallas dando paso a un interior que conserva las ruinas de una villa en la que en 1366 vivieron 38 vecinos, 21 hidalgos y 17 labradores y que fue arrasada en 1455 durante la guerra civil que se libró en Navarra.

Iglesia de San Nicolás, en el despoblado de Rada

El Despoblado permaneció abandonado hasta 1981, cuando su propietario, el duque de Miranda, Luis de Silva, lo donó al Gobierno de Navarra. Esto permitió el inicio de campañas arqueológicas que han permitido rescatar el pasado de este lugar y ha potenciado su atractivo turístico para los amantes de la historia y de quienes disfrutan contemplando bellos paisajes.

En el lugar se conserva un lienzo de la muralla (XII) de unos 100 metros de longitud con restos de dos torres de carácter defensivo y las ruinas del castillo de la estirpe nobiliaria de los Rada (XII-XIII). En la calle que conduce hacia la iglesia, las excavaciones han puesto de manifiesto tres calles en torno a las que se estructuran las viviendas. El recinto también cuenta con un torreón circular perteneciente a un románico temprano; el aljibe, que recogía el agua de lluvia; la necrópolis, en la ladera del cerro, con estelas discoideas y lajas verticales; y la iglesia de San Nicolás, lo único que se respetó cuando se arrasó el poblado.

El templo, de finales del siglo XII, tiene una nave con tres tramos y otra adosada en el lado norte, ambas cubiertas con bóveda de medio cañón. La decoración es escasa tanto en el interior como en el exterior, donde no hay contrafuerte y lo único que destaca es una airosa espadaña. Y junto al templo románico le sorprenderá hallar una casa rica, una de cuyas habitaciones pudo ser sala de juegos, ya que allí se encontraron dados y fichas de juego junto a monedas oxidadas.

Vista de la Ribera desde el despoblado de Rada

El lugar, además de ser punto de interés para los amantes de la historia, es también un excelente mirador que permite disfrutar, al norte, de la llanura del somontano olitense y la serranía de Ujué; a sus pies, la vega del río Aragón y sus meandros, al sur las Bardenas, y al sudeste el nuevo pueblo de colonización de Rada, surgido como consecuencia de la puesta en marcha del embalse de Yesa.

Datos generales

Localidad: Murillo el Cuende
Dirección: Paraje Pista en el km. 3 de la ctra. Caparroso-Mélida
Zona: Ribera
Enlaces de Interés:
Consorcio Eder
Web sobre románico

Teléfono: 948741273
Siglos de construcción: XII
Estilo: Románico

Información de utilidad

Horario: de invierno 2012-2013: viernes y sábados, de 10:00 a 14:00 y de 15:00 a 18:00. Domingos y festivos, de 10:00 a 14:00.

Visita guiada

Descripción: de lunes a viernes, reservar por teléfono con antelación (948 74 12 73).
Precio visita: Adultos: 2€. Reducida (1€) para grupos, jubilados y niños.

Observaciones: ATENCIÓN: ticket conjunto de 6€ (3€ entrada reducida) para visitar el Palacio Real de Olite y los yacimientos arqueológicos de Rada, Arellano y Andelos.
Validez: 1 año desde la adquisición. Se puede comprar en cualquiera de estos 4 recursos turísticos.

Aquí puedes ver cómo llegar desde el hotel Hola Tafalla hasta el despoblado de Rada

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